La importancia de las abejas y cómo puede ayudar a protegerlas.

Las abejas son criaturas extraordinarias que existen en todo tipo de climas alrededor del mundo, desde los bosques en Europa hasta los desiertos en África, e incluso en el Círculo Polar Ártico. A diferencia de las abejas melíferas y sus colmenas, las abejas silvestres en los Estados Unidos viven en muchos lugares diferentes: bajo tierra, en hoyos y en árboles.

Durante gran parte de los últimos diez años, los apicultores, principalmente en los Estados Unidos y Europa, han estado reportando pérdidas anuales de colmenas de 30 por ciento o más, sustancialmente más de lo que se considera normal o sostenible. De hecho, una de cada cuatro especies de abejas silvestres en los Estados Unidos está en peligro de extinción.abejas

Las poblaciones mundiales de abejas están en declive, incluyendo la abeja melífera y muchas de nuestras abejas nativas silvestres. Un ejemplo: El abejorro de banda amarilla era el abejorro más abundante en el norte de Wisconsin a mediados de la década de 1990, luego en diez años representó menos del 1% de la población de abejorros del estado. En Oregón, es probable que el abejorro de Franklin se haya extinguido durante el mismo período.

La importancia de las abejas

Los apicultores utilizan el humo para calmar a las abejas cuando están recolectando miel o trasladando una colmena. Las abejas hacen miel para alimentar a sus crías y así tienen algo para comer durante el invierno.

Se sabe que las abejas asesinas persiguen a la gente durante más de un cuarto de milla una vez que se excitan y son agresivas. Ciertas especies de abejas mueren después de picar porque sus aguijones, que están adheridos a su abdomen, tienen pequeñas púas o ganchos. Cuando este tipo de abeja trata de volar después de picar algo, una parte del abdomen es arrancada.

Existen alrededor de 20.000 especies diferentes de abejas en el mundo. Las abejas viven en colonias que contienen la abeja reina, la abeja obrera y el zángano. La abeja obrera y la abeja reina son hembras, pero sólo la abeja reina puede reproducirse. Todos los drones son machos. Las abejas obreras limpian la colmena, recolectan polen y néctar para alimentar a la colonia y cuidan de sus crías. El único trabajo del dron es aparearse con la reina. El único trabajo de la reina es poner huevos.

importancia de las abejasLas abejas almacenan su veneno en un saco pegado a su aguijón y sólo las abejas hembras pican. Esto se debe a que el aguijón, llamado ovipositor, es parte del diseño reproductivo de la abeja hembra. Una abeja reina utiliza su ovipositor para poner huevos así como para picar. Las hembras estériles, también llamadas abejas obreras, no ponen huevos. Sólo usan sus ovipositores para picar.

Las abejas ven todos los colores excepto el color rojo. Eso y su sentido del olfato les ayuda a encontrar las flores que necesitan para recolectar polen. El polen no sólo es una fuente de alimento para las abejas, sino que también parte del polen se deja caer durante el vuelo, lo que da lugar a la polinización cruzada. La relación entre la planta y el insecto se llama simbiosis.

Por qué necesitamos proteger a las abejas

Las plantas necesitan abejas para polinizar, lo que las convierte en polinizadoras indispensables de la mayoría de los ecosistemas. Hay 369.000 especies de plantas con flores, y el 90% de ellas dependen de la polinización de los insectos. Una abeja melífera puede visitar 50-1000 flores en un viaje; si la abeja hace diez viajes al día, una colonia con 25.000 abejas forrajeras puede polinizar 250 millones de flores en un día.

Las abejas son una especie clave, y otras especies dependen de ellas para sobrevivir. Muchas especies de animales dependen de las abejas para su supervivencia porque sus fuentes de alimento, incluyendo nueces, bayas, semillas y frutas, dependen de la polinización de insectos.

La polinización no sólo hace que los alimentos estén disponibles para otros organismos, sino que también permite el crecimiento floral, que proporciona hábitats para los animales, incluidos otros insectos y aves. A medida que los polinizadores desaparecen, el efecto sobre la salud y la viabilidad de los cultivos y las comunidades de plantas nativas puede ser desastroso. Simplemente no podemos sobrevivir sin abejas.

Por qué necesitamos proteger a las abejasLos polinizadores contribuyen con miles de millones a la economía mundial. La producción mundial de cultivos polinizados por las abejas está valorada en 577.000 millones de dólares. Los polinizadores contribuyen con 24.000 millones de dólares a la industria agrícola de Estados Unidos, lo que representa un tercio de los alimentos que consumen los estadounidenses.

Amenazas a las especies de abejas

  • Uso generalizado de plaguicidas, neonicotinoides y OMG
  • El cambio climático
  • Pérdida de hábitat, incluyendo cambios en el uso de la tierra, fragmentación del hábitat, pérdida de biodiversidad.
  • Abejas forzadas a entrar en servicio; monocultivos
  • Plagas, enfermedades, virus y moho

Medidas que puede tomar para ayudarnos a proteger a las abejas

  • Recomiende a su representante en el Congreso que apruebe la Ley de Polinizadores de
  • Saving America y que proteja la Ley de Especies en Peligro de Extinción.
  • Apoyar la prohibición del uso de plaguicidas, especialmente de los neonicotinoides.
  • Conviértase en apicultor o plante un jardín apícola con flores y plantas silvestres nativas.
  • Aprende a ser ecológico, proteger el medio ambiente y combatir el calentamiento global con nuestros 45 consejos fáciles de seguir.

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